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Pierre-Patrick Kaltenbach (1936-2014), 'Mr propre' du tissu associatif

Publié dans Hommage

Source : Blog Sébastien Fath

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 Pierre-Patrick Kaltenbach, haut fonctionnaire (énarque et conseiller à la Cour des comptes),  intellectuel engagé et franc-tireur protestant français très investi dans les débats du temps, s'en est allé le jeudi 13 mars 2014.

"PPK" a été l'auteur de plusieurs ouvrages engagés, consacrés à démasquer avec beaucoup de pugnacité et de compétence les faux-semblants d'une société française rongée par le corporatisme de caste, l'opacité et le double-langage.Tartuffe aux affaires, Génération morale et horreur politique (ed. de Paris, 2001), est l'un de ses fleurons, désormais téléchargeable gratuitement (lien) sur le site de l'auteur.

 

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On n'oubliera pas de sitôt non plus sa charge ô combien nécessaire contre Les associations lucratives sans but (Denoël, 1996), ouvrage préfacé par Philippe Séguin (téléchargeable ici).

"Poil à gratter" des institutions protestantes, notamment de l'Eglise Réformée de France (fusionnée depuis dans l'EPUF) et de la Fédération Protestante de France, il apportait recul critique et compétence, décapant le vernis bureaucratique ou confessionnel trop facilement lénifiant et auto-satisfait, pour contribuer à révéler de quel bois étaient véritablement construits les projets et principes du protestantisme français. Valeurs? Pratiques de gouvernance? Représentativité réelle? Statistiques officielles? Rien n'échappait au crible de son regard aiguisé.

Non-conformisme salubre et courageux

Il ne mâchait pas ses mots, travaillait beaucoup, se trompait parfois lourdement faute de pondérer suffisamment les données, mais il voyait loin, réfléchissait juste et ne s'en laissait pas conter, au risque de se brouiller avec beaucoup de monde.

Ses immenses qualités intellectuelles et son non-conformisme salubre et courageux se doublaient d'une difficulté à la nuance. Homme d'amitiés fortes et durables, convivial et chaleureux, il n'avait pas son pareil pour creuser fidèlement, avec ses proches (dont Jean-Hugues Carbonnier, Madame de Bousquet,le pasteur Serge Oberkampf, ...), les sillons qu'il s'était assignés.

Son caractère entier rendait les choses plus compliquées dans les collaborations élargies. Du coup, en dépit d'efforts constants, il peinait à savoir s'entourer durablement à cette échelle, plus à l'aise dans le coup d'éclat du franc-tireur que dans la dynamique collective et délibérative. Ce qui l'a sans doute privé de la large audience que son apport intellectuel aurait incontestablement mérité.

Il n'en a pas moins pesé sur les débats nationaux qui lui tenaient à coeur, et a toujours pu compter sur la collaboration éclairée de son épouse (et auteure), Jeanne-Hélène Kaltenbach (1).

Privées de sa houlette impressionnante, comment évolueront les Associations Familiales Protestantes, qu'il avait fortement redynamisées depuis 10 ans en intégrant beaucoup d'évangéliques? La question est ouverte.

afp nationales protestantes

Mais on retiendra surtout de lui un acteur majeur d'une société civile autonomisée et responsable. Autonomisée, car libérée du jeu de dupe des compromissions avec un Etat facilement paternaliste, voire féodal (sans l'air d'y toucher...). Responsable, car formée à une pratique comptable transparente basée sur la vérification et la certification

Lorsque PPK entama ce combat, le défi était immense. La maquis associatif français, très mal contrôlé, ouvrait des avenues aux détournements, à la prévarication, au clientélisme. Tout ceci n'a pas disparu, loin s'en faut. Le réflexe de vérification "par le bas" n'est toujours pas acquis, dans une société profondément marquée par une culture pyramidale où le "chef" ne rend compte qu'au-dessus de lui, jamais en-dessous. Mais grâce à l'oeuvre inlassable, et au plus haut niveau, de Pierre-Patrick Kaltenbach, le paysage associatif français s'est trouvé peu à peu transformé, réformé, assaini.

PPK, un "Monsieur propre" du tissu associatif français? Sans aucun doute. 

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Un défenseur inlassable d'une société civile plus responsable

 

Dans un article marquant publié par l'hebdomadaire protestant Réforme du 22 octobre 2009, il publiait en page 14 une forme de bilan d'étape de cette aventure, sous le titre "Vive la transparence, la gouvernance et la certification". Il y faisait état, lucidement et avec un relatif optimisme qu'il n'exprimait pas toujours, des progrès  accomplis:

"Dans une situation caractérisée par la crise des finances publiques locales autant que nationales, la mise en oeuvre de la Révision générale des politiques publiques (RGPP) et l'intérêt suscité par le Charity Act britannique de 2006, une vérité s'impose à tous: après quarante ans de tabous, la question associative est enfin posée en France".

C'est largement grâce à PPK que la société française, devenue "société de défiance", lente à se rénover, doit d'avoir (en partie) pris conscience de la nécessaire réforme d'un tissu associatif en trompe-l'oeil, trop longtemps plombé par les pratiques opaques (refus de publier les comptes) et le copinage (subventionnements clientélistes).

 

 1. Jeanne-Hélène Kaltenbach a notamment écrit un roboratif  Être protestant en France aujourd’hui, préface Bruno Etienne – Hachette, 1997.   

 

 

 

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